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체육회장 선거, 법 개정 취지에 맞게 진행돼야
횡성희망신문 | 승인 2019.11.25 17:51|(187호)

첫 민간체육회장 선거가 출발부터 차질을 빚고 있다. '지방자치단체장·의원의 체육단체장 겸직 금지'를 골자로 한 국민체육진흥법 일부 개정안이 지난 1월 국회를 통과해 공포됨에 따라 전국 각급 자치단체는 내년 1월 15일 이전까지 민간 체육회장을 선출해야 한다.

횡성군체육회도 내년 1월 15일까지 민간체육회장을 선출해야 하지만 체육회장 선거일의 연기가 불가피진 상태다. 체육회 이사회에서 선거관리위원회 구성에 필요한 회장선거관리규정과 체육회 규약 개정을 부결해 선관위 구성이 미뤄졌기 때문인데 특정인에게 유리한 선거 환경 조성을 위해 선거를 연기하자는 일부 세력의 힘이 작용했다는 분석도 나온다.

2016년 대한체육회와 국민생활체육회가 통합돼 출범한 통합체육회의 설립 취지는 엘리트 체육의 육성과 함께 공공자산으로서의 스포츠를 시민들에게 되돌려 줌으로써 시민들로 하여금 이를 충분히 향유할 수 있도록 하려는 데 있다. 하지만 그동안 체육회는 단체장이 회장을 겸직하고 예산을 무기로 사무국장을 비롯한 체육회 실무책임자들을 선거 캠프 출신이나 연줄이 있는 사람들로 채우고 체육인과 각급 경기 단체 위에 군림하면서 선거 때마다 선거에 이용해 비난을 받는 일이 잦았다. 체육이 정치에 예속된 것이다. 이로 인해 체육인의 단결은 고사하고 분열과 상호 불신만 키웠다.

이번 체육회장 선거의 핵심 취지는 이러한 폐단을 근절하기 위해 정치에 예속된 체육회를 정치로부터 분리하기 위해서다.

그런데 체육회장 선거를 둘러싸고 벌써부터 ‘누가 지역의 유력한 정치인의 지원 약속을 받는다’ ‘ 투표권이 없는 이사들이 특정인을 위해 투표권을 주장한다’는 등의 뒷말이 나오는 것은 사실 여부를 떠나 바람직하지 않다. 체육의 정치 예속이라는 폐단의 재발은 물론 이번 체육회장 선거의 취지가 무색해지기 때문이다.

정치와 체육의 분리, 체육의 공정성과 자율성 확보, 선거 시 체육단체 이용 차단 등의 취지로 국민체육진행법이 개정된 만큼 이런 취지에 부합할 수 있는 합리적이고 포용력 있는 인물이 체육회장에 선출돼야 한다. 그러기 위해서는 정치인들의 선거 개입을 철저히 차단하고 후보들도 과열 경쟁을 지양해 공정한 선거가 이루어지도록 노력해야 한다.

체육은 공공자산이다. 특정인의 사유물이 될 수 없다. 이번 선거를 통해 특정인의 사유물로 전락한 체육이 다시 시민의 품으로 돌아오길 희망한다.

횡성희망신문  hschamhope@naver.com

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